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Witchcraft, Violence, and Democracy in South Africa

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How does democracy fare when the people governed insist they live in a world with witches? If the government of a people afflicted by witchcraft refuses to punish witches, how does it avoid becoming alienated from the perceived needs of its people or, worse, seen as being in league with witches? In Soweto, South Africa, the constant threat of violent crime, the increase in How does democracy fare when the people governed insist they live in a world with witches? If the government of a people afflicted by witchcraft refuses to punish witches, how does it avoid becoming alienated from the perceived needs of its people or, worse, seen as being in league with witches? In Soweto, South Africa, the constant threat of violent crime, the increase in black socio-economic inequality, the AIDS pandemic, and a widespread fear of witchcraft have converged to create a pervasive sense of insecurity among citizens and a unique public policy problem for government. In Witchcraft, Violence, and Democracy in South Africa, Adam Ashforth examines how people in Soweto and other parts of post-apartheid South Africa manage their fear of 'evil forces' such as witchcraft. Ashforth examines the dynamics of insecurity in the everyday life of Soweto at the turn of the twenty-first century. He develops a new framework for understanding occult violence as a form of spiritual insecurity and documents new patterns of interpretation attributing agency to evil forces. Finally, he analyzes the response of post-apartheid governments to issues of spiritual insecurity and suggests how these matters pose severe long-term challenges to the legitimacy of the democratic state.


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How does democracy fare when the people governed insist they live in a world with witches? If the government of a people afflicted by witchcraft refuses to punish witches, how does it avoid becoming alienated from the perceived needs of its people or, worse, seen as being in league with witches? In Soweto, South Africa, the constant threat of violent crime, the increase in How does democracy fare when the people governed insist they live in a world with witches? If the government of a people afflicted by witchcraft refuses to punish witches, how does it avoid becoming alienated from the perceived needs of its people or, worse, seen as being in league with witches? In Soweto, South Africa, the constant threat of violent crime, the increase in black socio-economic inequality, the AIDS pandemic, and a widespread fear of witchcraft have converged to create a pervasive sense of insecurity among citizens and a unique public policy problem for government. In Witchcraft, Violence, and Democracy in South Africa, Adam Ashforth examines how people in Soweto and other parts of post-apartheid South Africa manage their fear of 'evil forces' such as witchcraft. Ashforth examines the dynamics of insecurity in the everyday life of Soweto at the turn of the twenty-first century. He develops a new framework for understanding occult violence as a form of spiritual insecurity and documents new patterns of interpretation attributing agency to evil forces. Finally, he analyzes the response of post-apartheid governments to issues of spiritual insecurity and suggests how these matters pose severe long-term challenges to the legitimacy of the democratic state.

30 review for Witchcraft, Violence, and Democracy in South Africa

  1. 4 out of 5

    Nicolas Lontel

    Un essai, que j'ai acheté il y a un moment à la librairie Racine à Montréal, qui couvre un très large éventail de questions liées à la sorcellerie, tout particulièrement dans le quartier de Soweto à Johannesbourg où l'auteur a résidé plusieurs années au sein d'une famille qui l'a accueilli. Entre l'anthropologie, l'ethnologie et la sociologie (avec de nombreuses analyses politiques), basés sur des témoignages, des études et de très nombreuses conversations, l'actualité médiatiques et ses propres Un essai, que j'ai acheté il y a un moment à la librairie Racine à Montréal, qui couvre un très large éventail de questions liées à la sorcellerie, tout particulièrement dans le quartier de Soweto à Johannesbourg où l'auteur a résidé plusieurs années au sein d'une famille qui l'a accueilli. Entre l'anthropologie, l'ethnologie et la sociologie (avec de nombreuses analyses politiques), basés sur des témoignages, des études et de très nombreuses conversations, l'actualité médiatiques et ses propres observations, Adam Ashforth aborde de très nombreuses questions liée à la sorcellerie, ce qu'elle est, quelle est son influence sur la population en général, les problèmes sociaux qu'elle engendre, les pratiques, les réseaux de guérisseurs, les interventions des citoyens pour s'en prémunir (ou aller chercher de l'aide), les interventions des politiques pour la freiner ou l'intégrer à d'autres pratiques (surtout en terme de justice et de médecine, mais aussi à la religion catholique et aux born again). C'est certainement une lecture intéressante, bien que très dense parfois (et vers la fin, on semble se répéter un peu) J'ai l'impression que ça couvre un large spectre de réflexions et que son auteur, blanc et non-natif de Afrique du Sud, arrive à parler de pratiques dans lesquels il ne croit pas avec un regard pertinent, sans jugement et propose des lectures intéressantes de la situation. Une des choses qui semblent complètement échapper à son analyse toutefois et qu'à la lecture m'a évidemment frappé, c'est un analyse tout simplement féministe de comment se sont surtout les femmes qui sont désignées comme paria, sorcières et se font, parfois, lapider par les accusations de sorcellerie (quand ce n'est pas simplement de l'exclusion sociale ce qui semble arriver régulièrement; on semble aussi les accuser de tuer leur mari moindrement qu'elles deviennent veuves...); on ne semble pas échapper à ces stéréotypes et cette misogynie même si la sorcellerie est connotée un peu plus positivement par la société et s'éloigne des définitions européennes utilisées par le Malleus Maleficarum. Mon premier pas dans ce champs de réflexions, je dois avouer que je serais intrigué à connaître les nombreux changements depuis la parution de ce livre en terme de réponse des autorités politiques au sujet de la sorcellerie. Combiné à d'autres lectures, ça pourrait faire une base intéressante de réflexion sur le sujet.

  2. 4 out of 5

    Salvador Medina

    This review has been hidden because it contains spoilers. To view it, click here. El libro es un análisis de tipo etnográfico sobre una amplia creencia en la brujería en Soweto, un suburbio empobrecido de Johannesburgo, Sudáfrica, la cual afecta la vida diaria de las personas y se entremezcla con problemas de criminalidad y enfermedades, creando una idea social de la existencia de “inseguridad espiritual”. Lo cual convierte a la brujería en un problema público, que tiene que ser atendido por las autoridades, pues su legitimidad se basa en lograr bienestar y seguridad para la El libro es un análisis de tipo etnográfico sobre una amplia creencia en la brujería en Soweto, un suburbio empobrecido de Johannesburgo, Sudáfrica, la cual afecta la vida diaria de las personas y se entremezcla con problemas de criminalidad y enfermedades, creando una idea social de la existencia de “inseguridad espiritual”. Lo cual convierte a la brujería en un problema público, que tiene que ser atendido por las autoridades, pues su legitimidad se basa en lograr bienestar y seguridad para la población. La primera parte del libro (“Soweto”), que explica el contexto y se centra en cómo los cambios de la década de los noventas, las enormes inseguridades y los “celos” provocados por la desigualdad económica generan una percepción de incremento de la brujería y la necesidad de recurrir a curanderos tradicionales. Inclusive pudiendo llevar a los linchamientos y muertes desafortunadas como se explica en la historia de Moledoheng y su madre MaNdlouv . La segunda parte (“Sources of spiritual insecurity”) trata de cómo los habitantes lidian con la suciedad, con la contaminación, como formas de confrontarse a los seres no visibles que generan la inseguridad espiritual. El gran temor es que la suciedad contenga el “muthi”, elemento que permite realizar brujería y sanar, pero que con la suciedad se utilice como un contaminante no visible para causar daño. La tercera parte (“Spiritual insecurity and the state”) habla sobre las implicaciones sobre la democracia de Sudáfrica el tratar de suprimir la brujería mediante leyes, que son irreconciliables con los medios utilizados popularmente para encontrar a los brujos y que además entran en conflicto con las actividades de los curanderos tradicionales. Lo mismo sucede como con eventos de la ola de violencia que se le atribuyó a la “tercera fuerza”, la cual se creía provenía del partido en el poder (de gente blanca) y al no poder haber encontrado al culpable, no se pudo “exorcizar” dicha amenaza y queda en el imaginario público como amenaza permanente.

  3. 5 out of 5

    Kathleen

    Dense read on the interplay of religious practices and witchcraft on the governance in communities of South Africa as well as the delivery of healthcare.

  4. 5 out of 5

    Myrah

  5. 5 out of 5

    Alicia

  6. 5 out of 5

    Jim Ho

  7. 5 out of 5

    Naori

  8. 4 out of 5

    Lizzie elston

  9. 4 out of 5

    Anna Carmen

  10. 4 out of 5

    Anthony

  11. 4 out of 5

    Lisa Bintrim

  12. 5 out of 5

    Glenda

  13. 4 out of 5

    Alika Wells

  14. 5 out of 5

    Chloe

  15. 5 out of 5

    Taylor

  16. 4 out of 5

    Miles

  17. 5 out of 5

    Shannon

  18. 4 out of 5

    Inti

  19. 5 out of 5

    Kristina Lewis

  20. 5 out of 5

    Sean Elliott Hitrec

  21. 5 out of 5

    Marie Østvold

  22. 4 out of 5

    Joonas Lyytinen

  23. 5 out of 5

    Chau

  24. 4 out of 5

    Robert Sousa

  25. 4 out of 5

    Jean Duffy

  26. 5 out of 5

    cassie

  27. 4 out of 5

    Ben

  28. 5 out of 5

    Madeleine

  29. 4 out of 5

    Allison

  30. 4 out of 5

    Leyla Pavão Chisamore

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